Tè e alcol, la nuova coppia della stagione

Tè e alcol, la nuova coppia della stagione

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Tea & Alcohol?

Vi ricordate Coffee and Cigarettes (2003), il film a base di caffeina e nicotina, regia Jim Jarmusch, con conversazioni surreali e un cast variopinto, da Tom Waits a Roberto Benigni, da Cate Blanchett a Bill Murray a Iggy Pop (a quest’ultimo appartiene la battuta “Cigarettes and coffee, man, that’s a combination”)? Se Jarmusch decidesse per un seguito, dedicandolo al tema tea & alcohol, non mancherebbe di sicuro degli spunti interessanti. Perché tè e alcol è la nuova coppia della stagione: negli ultimi mesi li puoi incontrare negli ambienti più diversi, da un informale lounge bar ad un elegante hotel di lusso, e in versioni che vanno dalla vodka al gin, dal rum al Martini, dai liquori ai brandy raffinati.

Qualche settimana fa con grande piacere sono stata invitata a presentare il complesso mondo dei sentori del tè per il nuovo evento organizzato da Moët Hennessy. In occasione della presentazione degli abbinamenti creati, ho affrontato insieme agli ospiti le nove famiglie di aromi presenti nei tè in purezza. Un viaggio impegnativo per il quale serve tempo, memoria e pratica nel riconoscere le famiglie, i paesi di produzione e il tempo di raccolta. Un viaggio però affascinante perché ne rivela le mille varietà e le mille sfumature che da migliaia di anni seducono i bevitori di tè di tutto il mondo.

Nella visione di Hennessy, tè e cognac sono due mondi con caratteristiche simili che condividono gli stessi valori (“Nelle culture dove il legame con la terra è forte, non ha importanza cosa si coltiva, l’uva o il tè”). La Maison francese ha pensato a quattro matrimoni tra tè e cognac: ricette, una per stagione, create per esaltare le caratteristiche dei due “liquori”.

Tè e alcol nella storia…

Anche se l’abbinamento tè e alcol a molti può sembrare un fenomeno recente, la pianta della Camellia Sinensis ha svolto un ruolo non secondario nella storia dei cocktail a partire già dall’inizio del ‘700. Il suo debutto è stato il punch, la bevanda tutta copyright dei marinai della East India Company che l’hanno perfezionata durante i lunghi viaggi tra le colonie e la terra madre: prendendo un alcolico forte e dal sapore grezzo al palato, e rendendolo bevibile grazie alle più nobili proprietà del tè. La ricetta ebbe successo anche fuori bordo e il punch fece presto innamorare il resto della popolazione britannica.

…e oggi

I cocktail al tè di oggi, detti anche Tea-Tail (è un’abbreviazione di Tea based Cocktails) si sono evoluti in mille versioni. Una lunga lista di ricette dei più conosciuti, insieme a fatti curiosi e a consigli utili, è proposta da Culinary Tea, il libro scritto dall’esperta di tè Cynthia Gold e food writer Lisë Stern.

Cocktail al tè, by Francesca Natali per ArtedelRicevere

Tra gli alcolici, la vodka è la più facile da abbinare: se di buona qualità, può essere infusa con qualsiasi tipo di tè. Il gin, per il suo gusto delicato e pulito, si sposa bene con i tè verdi e Oolong, mentre le acquaviti, gli amari e i vini liquorosi preferiscono i sapori “aggressivi” del tè nero o infusi di erbe. I metodi di preparazione sono due: il tè può essere infuso nella maniera tradizionale, in acqua calda, o direttamente in alcol. I sommelier più autorevoli optano per il secondo: una lenta infusione in base alcolica porta ad un risultato più complesso ma al contempo delicato. Un consiglio: per ottenere un’infusione perfettamente limpida, utilizzate un filtro da caffè o uno strato di garza.

Dove assaggiarli

Alcuni drink come l’Earl Grey MarTEAni firmato Audrey Saunders o l’Oolong Mojito by Henrietta Lovell fanno parte ormai della storia della mixologia internazionale, che ogni anno vede nuovi protagonisti.

Nel Regno Unito, un gruppo di pluripremiati mixologi si è confluito in Fluid Movement: armati dell’azoto liquido creano cocktail d’avanguardia per i clienti quali Hilton Group, Moet Hennessy, DKNY, Armani. Curiosi di provarli? A Londra si trovano in due locali, Purl e The Worship Street Whistling Shop. Il cocktail al tè assolutamente da provare si chiama Mr Hyde’s No. 2, con Lapsang Souchong tra i protagonisti.

Come mixarli a casa

Ecco una raccolta delle mie ricette di cocktail al tè: un’idea chic per un’occasione di festa o per un aperitivo serale.